Carlo Merlini: Gresini Racing ingin membawa pulang gelar MotoE

Carlo Merlini: Gresini Racing ingin membawa pulang gelar MotoE
Carlo Merlini, manajer penjualan dan pemasaran Gresini Racing

Gresini Racing tahun ini menghadapi banyak tantangan di beberapa level. Carlo Merlini, manajer penjualan dan pemasaran tim menguraikan hal-hal di MotoE Piala Dunia dan menetapkan tujuan musim ini: membawa pulang gelar kategori bersama Matteo Ferrari.

Tim Balap Gresini selalu memiliki perasaan tertentu dengan petualangan baru. Saat Moto2 memulai debutnya di kejuaraan dunia 2010, tim Italia meraih gelar bersama Toni Elias. Sembilan tahun kemudian cerita yang sama terulang kembali, dengan Matteo Ferrari menjadi pemenang pertama dari MotoE Piala Dunia, kelas listrik MotoGP. Tahun ini tantangan baru menantinya: tim yang didirikan dan dibesarkan oleh Fausto Gresini kembali ke kelas utama MotoGP dengan tim independen, 7 tahun setelah penampilan terakhirnya. Ini adalah titik awal untuk wawancara kami dengan Carlo Merlini, manajer penjualan dan pemasaran tim Gresini Racing selama lebih dari dua puluh tahun.

Matteo Ferrari, juara pertama Piala Dunia MotoE

“Tahun ini tantangan kami ada di beberapa level”, jelas Merlini, 52, dari wilayah Marche di San Benedetto del Tronto. “Transisi dari Aprilia ke Ducati tidak hanya mewakili perubahan pabrikan, tetapi skema operasional tim telah berubah total. Dengan Aprilia kami yang melakukan semua operasi balapan di trek, sedangkan Aprilia mengurus aspek teknis dan komersial. Organisasi tim, sarana dan struktur di paddock, pendaftaran kejuaraan itu sendiri dari Gresini Racing, Aprilia memiliki semua aspek teknis dan komersial. Untuk alasan ini, dalam struktur tim yang baru, kami benar-benar membangun kembali anggaran dari awal untuk melaksanakan proyek MotoGP dan mempertahankan Moto2. MotoE. Bukan komitmen kecil. Dalam praktiknya, kami kembali ke apa yang telah kami jalani selama 18 tahun: tim satelit ”.

Bagaimana penyelenggaraan Gresini Racing sekarang?
“Manajemen tim sekarang berada di tangan keluarga Gresini, dengan Nadia sebagai kepala struktur sebagai CEO dan anak-anak dalam peran kunci. Itu adalah langkah yang sangat berani. Pilihan lainnya adalah menyerahkan segalanya: cara yang jauh lebih sederhana. Pada akhirnya perasaan berkecamuk dan keinginan untuk menindaklanjuti tidak hanya sebuah proyek dan perusahaan, tetapi juga nama Fausto Gresini yang mengambil alih. Selain dari puncak perusahaan, sisanya tetap sama, dengan sekelompok orang yang telah berada di sini selama dua puluh tahun sekarang. Kami membuat beberapa cangkok di struktur MotoGP karena ada beberapa insinyur Aprilia yang perlu diganti, tetapi dengan fakta bahwa kami meninggalkan Moto 3, kami memiliki beberapa staf untuk dipromosikan dan kami membawa mereka ke proyek MotoGP ”.

Nadia Padovani, bersama dua pembalap FELO Gresini Racing MotoE

"Untuk MotoE sebaliknya, Giuseppe De Gruttola akan terus menjadi manajer teknis proyek tersebut. Pembalapnya adalah Matteo Ferrari dan Alessio Finello. Berita penting untuk tahun ini adalah sponsor baru: FELO. Mereka adalah perusahaan Cina yang merancang dan membuat skuter listrik, sehingga mereka memiliki produk yang sangat sesuai dengan MotoE dan dengan konsep mobilitas berkelanjutan. Selanjutnya, mulai tahun 2022, seluruh staf Gresini Racing, dan juga para pebalap MotoGP, akan menggunakan skuter listrik FELO untuk berkeliling paddock, satu langkah lagi menuju tujuan nol emisi.
Aldo Drudi, yang telah menjadi desainer kami selama lebih dari 15 tahun, telah mempelajari livery baru dari MotoE menggabungkan warna biru 2122 dari proyek baru Gresini Racing dengan warna kuning fluo dari FELO. 2122 biru dipilih selaras dengan babak baru Gresini Racing; kami memilih warna langit. Kodenya adalah Pantone 2122, yang secara simbolis menandai transisi dari tahun 2021 ke 2022 dan berlaku untuk semua sepeda motor, dari MotoE ke MotoGP. Kami menyebut realitas baru ini “The Next”, yang menunjukkan “the next”, apa yang datang setelahnya, tetapi juga membawa apa yang ada sebelumnya, identitas Gresini Racing seperti yang diciptakan Fausto ”.

La MotoE dari tim FELO Gresini Racing 2022

Mari kita membahas secara spesifik MotoE 2022: apakah inovasi yang diperkenalkan tahun ini sesuai dengan yang Anda harapkan?
“Ya, saya akan mengatakan ya. Dalam kejuaraan selalu ada dialog terbuka antara penyelenggara dan tim dan topik di atas meja pada dasarnya selalu sama: ada kontribusi untuk tim yang berpartisipasi, ada lebih banyak masalah organisasi, operasi dan perubahan peraturan . Secara khusus, tahun ini regulasi akan memiliki dua inovasi penting: balapan ganda untuk setiap putaran dan perubahan format kualifikasi dari Epole menjadi Q1 dan Q2. Modifikasi kedua ini berfungsi untuk membakukan format dengan kategori lainnya. Sejujurnya, saya menyukai EPole dengan putaran terbang karena mereka masih merupakan detik visibilitas yang baik untuk tim dan sponsor. Saya menyadari bahwa dari sudut pandang pembalap itu adalah tantangan yang sulit: satu putaran untuk menentukan posisi di grid yang sangat penting dalam kejuaraan single-make. Menyalip MotoE Anda melihat banyak dari mereka, tetapi tidak mudah untuk membuat comeback yang hebat ketika Anda memiliki motor dengan performa yang rata.
Adapun balapan, mereka pada dasarnya berlipat ganda karena untuk setiap putaran akan ada dua balapan. Secara pribadi saya berpikir bahwa pertumbuhan sebenarnya dari kejuaraan akan datang ketika kita menggandakan putaran dalam kejuaraan dan bukan balapan individu. Ketika ini terjadi, itu akan memungkinkan MotoE untuk menyentuh pasar baru, negara baru dan memberikan nafas yang lebih internasional untuk kategori tersebut. Namun sudah seperti ini, penyelenggara kejuaraan melakukan banyak hal untuk mempromosikan MotoE, kategori di mana ia sangat percaya dan di mana ada banyak ruang untuk pertumbuhan ".

Mungkin tahun ini ada sedikit berita di level teknis, bagaimana menurut Anda?
“Memang, ya; kurva evolusi sepeda secara substansial marjinal, tetapi saya pikir ini terjadi setiap kali Anda memiliki pabrikan tunggal. Ketika tidak ada tantangan di antara berbagai pabrikan, upaya untuk mengembangkan motor mungkin akan tertahan. Saya ingat hal yang sama terjadi di MotoGP ketika kami beralih dari duopoli Michelin - Bridgestone ke monopoli Bridgestone. Saya yakin investasi Bridgestone setelah menjadi mono-builder mengalami penurunan dibandingkan sebelumnya.
Dalam kejuaraan pemasok tunggal, sepeda selalu dikembangkan dengan benar, masuk akal. Jangan lupakan itu Energica memiliki awal yang sangat sulit. Kita semua ingat apa yang terjadi di Jerez pada 2019, ketika Energica dia harus membangun kembali semua yang telah hancur dari awal dalam waktu yang sangat singkat. Tahun pertama COVID di sana juga tidak mudah, dengan kejuaraan dimulai pada bulan Juli. 2021 mungkin adalah tahun normal pertama untuk MotoE. Saya pikir itu Energica telah melakukan pekerjaan yang hebat, mengingat itu juga merupakan kenyataan kecil dibandingkan dengan pabrikan besar, itu adalah keunggulan Lembah Motor yang memulai kejuaraan di tengah begitu banyak kesulitan ”.

Mulai 2023, giliran Ducati yang memasok sepeda motor listrik untuk MotoE Piala Dunia, apa ide Anda?
“Ducati adalah pilihan penting. Kami tahu mereka, mereka adalah mitra kami di MotoGP; pilihan ini akan benar-benar menempatkan kejuaraan di tingkat lain. Saya secara pribadi hadir pada konferensi pers Domenicali dan Ezpeleta, saya telah mengetahui berita itu selama beberapa minggu. Ada pidato yang indah dan sangat menarik tentang masa depan mobilitas listrik dan strategi Ducati di bidang ini. Energica membuat versi Balap dari produk yang sudah mereka miliki dalam produksi seri. Saya sangat terkejut bahwa sebaliknya Ducati akan mengembangkan sepeda motor listrik dalam balapan dan kemudian membawanya ke katalognya dalam beberapa tahun. Hal ini memberikan gambaran bagaimana kejuaraan akan menjadi platform pengembangan teknologi untuk diterapkan pada produk seri”.

Matteo Ferrari kembali meraih kemenangan pada 2021 di GP kandang di Misano

Mari kembali ke tim Gresini Racing di MotoE, apakah Anda puas dengan tujuan yang telah Anda capai sejauh ini dan apa tujuan yang Anda miliki untuk tahun 2022?
“Maka kamu tidak pernah puas. Jelas bahwa kami menginginkan visibilitas untuk sponsor kami dan ini sejalan dengan hasil; dari tiga musim di MotoE, 2021 adalah tahun yang bagi kami sedikit lebih sulit, tahun di mana kami tidak pernah benar-benar berada dalam permainan untuk kejuaraan. Tahun 2019 kami meraih gelar, tahun 2020 kami benar-benar memainkannya hingga babak terakhir, sedangkan tahun lalu Ferrari mengalami musim yang sulit. Bagaimanapun, dia pandai mendapatkan tempat terakhir ketiga di klasemen, naik sedikit demi sedikit, berkat kemenangan di balapan terakhir di Misano.
Kami memiliki tiga musim penting, dengan Ferrari selalu finis di podium di klasemen, yang sebenarnya merupakan jaminan, jadi saya berharap dia memiliki musim level tinggi lainnya. Di sini, saya berharap untuk membalikkan tren, kami membuat pertama, kedua dan ketiga jadi sekarang saya berharap untuk kembali ke tempat pertama. Di tim tahun ini kami juga memiliki Alessio Finello, seorang pembalap muda yang kami ambil dari CIV dengan tujuan untuk membuatnya berkembang; mari kita lihat bagaimana itu akan masuk ke dalam kategori yang sama sekali baru untuknya. Di dalam MotoE kita telah melihat bahwa terkadang pengalaman itu penting tetapi tidak cukup hanya untuk menjadi pengendara yang kuat, itu juga membutuhkan semangat adaptasi tertentu untuk mempelajari gaya mengemudi yang berbeda. Jadi ayolah, Matteo adalah titik tetapnya, Alessio adalah pemuda yang harus tumbuh dewasa, FELO adalah sponsor baru: ini adalah elemen yang memberi kami begitu banyak antusiasme dan keinginan untuk melakukannya dengan sangat baik di 2022 ini .

Sekarang penunjukannya adalah untuk sesi tes pertama musim ini, dari 7 hingga 9 April, di Jerez de la Frontera.

Untuk terus mengikuti MotoE World Cup, berlangganan siaran Epaddock Whatsapp dan terima semua berita kami di ponsel Anda secara real-time: cari tahu caranya di sini.

EnglishItalianSpanishIndonesian