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MotoE y patrocinador: Carlo Merlini explica los puntos fuertes de la clase eléctrica de MotoGP

La MotoE del equipo Indonesian E-Racing Gresini

El equipo Gresini Racing siempre ha tenido un cierta atracción con las nuevas aventuras. Cuando Moto2 debutó en el campeonato del mundo en 2010, el equipo italiano ganó el título con Toni Elias. Nueve años después se repitió la misma historia, con Matteo Ferrari convirtiéndose en el primer ganador de la Copa del Mundo de MotoE, la categoría eléctrica de MotoGP. Hablamos de ello con Carlo Merlini, de 51 años, de la región de Marche de San Benedetto del Tronto, quien ha sido el gerente de ventas y marketing durante veinte años del equipo Gresini Racing.
“Para nosotros, MotoE fue un mundo totalmente nuevo y una experiencia muy interesante a pesar de las dificultades iniciales que todos recordamos. Dorna y la FIM han sido muy reactivos para interceptar la nueva tendencia de movilidad eco-sostenible, en particular la eléctrica. Esta tendencia se encuentra en una fase más evolucionada en cuatro ruedas pero está bien que también se inicie un camino para dos ruedas. Cómo nació la Fórmula E, está bien que también lo hiciera MotoE y la elección correcta fue que naciera en el paddock de MotoGP."

Matteo Ferrari, primer ganador de la Copa del Mundo de MotoE

“Dorna creó la categoría, encontró espacio entre las otras categorías y pudo reunir todos los elementos necesarios, comenzando por el fabricante único de la motocicleta. Este último para mí fue una elección clave para la sostenibilidad inicial de MotoE. Entre otras cosas, lo encontraron aquí, en Emilia Romagna, en nuestro territorio. La salida de MotoE fue muy difícil y en ese momento Dorna tenía una posición muy firme que daba la idea de la determinación y las ganas de lanzar este nuevo campeonato.
A los más románticos les parecía extraño oír hablar de motos eléctricas en MotoGP, pero era necesario que el mundo de las carreras se abriera a esta nueva etapa. Es una situación similar a la de 2002, cuando MotoGP pasó de 2T a 4T para garantizar que la competención siga siendo un campo de investigación y desarrollo al servicio del mercado y para promover el producto comercial de los fabricantes."

Andrea Mantovani durante las pruebas en Jerez

Dijiste que es correcto que MotoE naciera en el contexto de MotoGP, a diferencia de la Fórmula E; ¿Por qué?
“Para nosotros, como equipos, ciertamente es más fácil participar en una nueva categoría que ya cuenta con la estructura completa y consolidada de MotoGP. Pero no se trata solo del mejor contexto para trabajar. Una nueva categoría necesita echar raíces y darse a conocer, y en esto el MotoE pudo contar con la fuerza de MotoGP. Me refiero al calendario, los circuitos, el programa del fin de semana de la carrera, las retransmisiones televisivas. Comenzando en el contexto de MotoGP, el MotoE pudo beneficiarse de un paquete de redes internacionales (como Sky en Italia, Canal + en Francia y BT en Gran Bretaña - ed) que lo puso en contacto con el público en general. De lo contrario, habría sido una caminata mucho más cuesta arriba."

Para aquellos que tienen que encontrar nuevos patrocinadores, ¿cuál es el elemento principal de la MotoE?
“Nosotros, el equipo de Gresini, hemos experimentado de primera mano cómo el verde se ha convertido en un tema de gran actualidad e importancia en la comunicación. Todo el mundo quiere mostrar cierta sensibilidad hacia los temas de protección ambiental y eco-sostenibilidad. Hemos encontrado el interés de muchas empresas y hemos tratado de hacer de este tema un punto fuerte para la actividad comercial de nuestro equipo. No solo eso, el MotoE nos permitió contactar con un ámbito de realidades empresariales que, por tipo de producto o lineamientos de la empresa, no podían asociarse a un evento deportivo que genera intrínsecamente emisiones al medio ambiente. Un claro ejemplo es Trentino, que fue nuestro principal patrocinador en las dos primeras ediciones del MotoE. Trentino, una zona notoriamente atenta al cuidado del medio ambiente, a los estilos de vida eco-sostenibles ya la promoción en apoyo de la movilidad eléctrica, nunca habría aparecido en los carenados de una MotoGP o una Moto2 o una Moto3 ”.

Matteo Ferrari, primer ganador de la Copa del Mundo de MotoE

"La relación con Trentino estuvo perfectamente centrada en los valores fundacionales de MotoE. De aquí nació una maravillosa colaboración que se enriqueció con muchas actividades colaterales, como el entrenamiento atlético de nuestros pilotos que tuvo lugar en Trentino. Y luego, estar presente como patrocinador principal del equipo ganador en 2019 y segundo en 2020 garantizaba un excelente retorno de imagen para Trentino. En cuanto a la visibilidad ganada por las marcas, los análisis sobre la MotoE nos vieron segundos en 2019 y primeros en 2020, una visibilidad excepcional que le dimos a quienes nos eligieron para patrocinio en MotoE. Se trata de análisis y estudios realizados por un organismo independiente que no tiene relación con los equipos individuales. Esta es una prueba de lo que el patrocinio puede dar en esta categoría al lograr ciertos resultados."

El mayor límite de la MotoE hacia el patrocinio ¿qué es? ¿Qué le permitiría ser más apetecible?
“Ciertamente el número de carreras. Por el momento, el número es limitado, mientras que la categoría necesitaría un calendario más extenso. Digo esto desde una perspectiva de marketing, porque luego hay otros aspectos a considerar que actualmente no lo permiten. Poniéndonos en la piel de Dorna, hay que desarrollar un nuevo campeonato, hay implicaciones relacionadas con los circuitos, con el ya muy ajustado programa de fin de semana de carreras para las sesiones de las otras categorías y para las actividades del entorno. No tengo ninguna duda de que a medio plazo el calendario será más amplio con más carreras y llegará a mercados estratégicos para la clase eléctrica.
En la parte técnica, según todas las cuentas, estas motocicletas siguen siendo muy pesadas; esperamos una revolución en la tecnología de las baterías, que es la parte que más determina el peso de la motocicleta. Un menor peso ayudaría mucho a los pilotos durante la frenada, actualmente la fase más crítica es precisamente esta debido a la dificultad de encontrar el punto exacto para frenar. Si comete un error, una motocicleta tan pesada nunca se detendrá."

La victoria de la Copa del Mundo de MotoE 2019

Las carreras se pueden ver en la televisión y la propia Dorna es muy activa en la creación de contenido en el MotoE y compartirlos en las redes sociales. ¿Qué falta todavía en los medios?
La ecuación fundamental que subyace a nuestra actividad de marketing es: más competenciones, más cobertura mediática, más visibilidad de las marcas de los patrocinadores. Seguramente el aspecto mediático es uno de los que hay que desarrollar más, también lo hablamos en nuestros encuentros con Dorna quien aclaró el deseo de incrementar la exposición mediática de la MotoE. Es obvio y comprensible que incluso en este punto es impensable empezar de inmediato por lo más alto, pero con el tiempo será importante crear contenedores en la narración para presentar los equipos, los pilotos y profundizar en todos los aspectos de la categoría.
El espacio de los medios no es infinito, sino que debe compartirse entre las cuatro clases y la MotoE si quiere más espacio, tiene que ganárselo. Con el calendario actual de la MotoE, aún logramos dar buena visibilidad a quienes invierten en esta categoría. Además, cabe agregar que los niveles actuales de inversión en MotoE no son excesivamente altos, esto nos ayuda a crear propuestas muy interesantes y competitivas para nuestros patrocinadores en términos de retorno de la inversión.”

Habiendo concluido el viaje con Trentino este año, el patrocinador principal del equipo es el Indonesian Racing Team, ¿qué nos puedes decir?
“Indonesian Racing es una marca creada por nuestro socio MP1, una empresa indonesia que opera en el sector de la gestión deportiva y que tiene como objetivo desarrollar el automovilismo en Indonesia también mediante la creación de una academia para encontrar los mejores pilotos indonesios para apoyar y acompañar en el camino hacia el Campeonato del mundo. El equipo Gresini está muy arraigado en Indonesia, llevamos diez años operando en ese país y muchos de nuestros patrocinadores en Moto3 y Moto2 son importantes empresas indonesias. Más que otros equipos hemos contribuido a desarrollar un sector en una nación estratégica para MotoGP. Indonesia es un mercado estratégico porque allí, y en parte también en los demás países del sudeste asiático, el medio de transporte no es el automóvil, sino la motocicleta. En términos de volúmenes, hay cuatro motocicletas por cada automóvil; el número total de motocicletas vendidas es de 7.000.000 por año. Un dato sobre todo: en las distintas plataformas sociales, la nación que más sigue a MotoGP es Indonesia, en comparación con cualquier otra nación, incluidas Italia o España.”

Ahora la cita es para la segunda sesión de pruebas, del 12 al 14 de abril, de nuevo en Jerez, antes de la carrera de debut el 2 de mayo.

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